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Saint Pio of Pietrelcina: the complete story

OFM PRIEST CHAP. (1887-1968)

Many rivers of ink have flowed around his figure. An incalculable number of articles and many books: it is estimated that there are approximately more than 200 biographies dedicated to him only in Italian. “I'll make more noise dead than alive”, he had predicted with his usual wit.

Birth

Padre Pio, al secolo Francesco Forgione, nasce il 25 maggio 1887 a Pietrelcina, un piccolo comune alle porte di Benevento; fu battezzato il giorno successivo nella chiesa di Sant’Anna. Gli venne dato il nome Francesco per desiderio della madre, devota a S. Francesco d’Assisi. Il padre Grazio Maria, nato nel 1860, e la madre Maria Giuseppa De Nunzio, nata nel 1859, erano poveri contadini sposati da sei anni ed avevano già avuto tre figli, di cui due già morti, alla nascita di Francesco.

On 27 September 1899 he received Communion and Confirmation from the then archbishop of Benevento Donato Maria dell'Olio.

The desire to become a priest manifested itself very early and was prompted by the acquaintance of a friar of the convent of Morcone, fra Camillo da S. Elia a Pianisi, who periodically passed through Pietrelcina to collect donations. The procedures for entry into the convent were begun in the spring of 1902, when Francesco was 14 years old, but his first application was unsuccessful. Only in the autumn of 1902 did the assent arrive.

Francesco raccontò di aver avuto una visione, il 1° gennaio del 1903 dopo la Comunione, che gli confermava e chiariva la sua vocazione alla continua lotta con satana. La notte del 5 gennaio, l’ultima che passava con la sua famiglia, disse di aver avuto un’altra visione in cui Dio e Maria lo incoraggiavano e lo assicuravano della loro predilezione.

The novitiate and the vows

La mattina del 6 gennaio, dopo aver assistito alla messa nella chiesa parrocchiale di Pietrelcina, accompagnato dal suo maestro Angelo Caccavo e dal sacerdote don Nicola Caruso, Francesco venne ricevuto al noviziato dei Cappuccini della provincia religiosa di Foggia, a Morcone (Benevento). Il 22 gennaio dello stesso anno, a 15 anni, Francesco vestì i panni di probazione del novizio cappuccino e diventò fra Pio.

At the end of the year of the novitiate, Fra Pio made his profession of simple vows (poverty, chastity and obedience) on 22 January 1904. Three days later he went to S. Elia a Pianisi to undertake his secondary school studies. On 27 January 1907 he made his profession of solemn vows. He followed classical and philosophy studies and in November 1908 he reached Montefusco, where he continued his theological studies. On July 18, 1909, he received the order of the diaconate, in the novitiate of Morcone.

He was ordained a priest on 10 August 1910, in the Cathedral of Benevento, by Msgr. Paolo Schinosi; in the souvenir image of his first mass he had written "Gesù, mio sospiro e mia vita, oggi che trepidante ti elevo in un mistero d’amore, con Te io sia per il mondo Via,Verità e Vita e per Te sacerdote santo, vittima perfetta".

I primi anni di sacerdozio sono compromessi e resi amari dalle sue pessime condizioni di salute, tanto che i superiori lo rimandano più volte a Pietrelcina, nella casa paterna, dove il clima gli è più congeniale. Padre Pio è malato assai gravemente ai polmoni. I medici gli danno poco da vivere. Come se non bastasse, alla malattia si vanno ad aggiungere le terribili vessazioni a cui il demonio lo sottopone, che non lasciano mai in pace il povero frate, torturato nel corpo e nello spirito.

The arrival in San Giovanni Rotondo

Nel 1916 i superiori pensano di trasferirlo a S. Giovanni Rotondo, sul Gargano, e qui, nel convento di S. Maria delle Grazie, ha inizio per Padre Pio una straordinaria avventura di taumaturgo e apostolo del confessionale. Un numero incalcolabile di uomini e donne, dal Gargano e da altre parti dell’Italia, cominciano ad accorrere al suo confessionale, dove egli trascorre anche quattordici-sedici ore al giorno, per lavare i peccati e ricondurre le anime a Dio.

On 20 September 1918 he received thestigmata della Passione di Cristo che resteranno aperte, dolorose e sanguinanti, per ben cinquant’anni. Padre Pio viene visitato da un gran numero di medici, subendo incomprensioni e calunnie per le quali deve sottostare a infamanti ispezioni canoniche; si dichiara “figlio dell’obbedienza” and bears everything with seraphic patience. Finally, he is also suspended a divinis and only after several years, acquitted of the slanderous accusations, can he be reinstated in his priestly ministry.

Home for the Relief of Suffering

His cell, number 5, had a sign hung on the door with a famous phrase from St. Bernard: "Maria is all the reason for my hope”. Maria è il segreto della grandezza di Padre Pio, il segreto della sua santità. A Lei, nel maggio 1956, dedica la Home for the Relief of Suffering, one of the most qualified healthcare facilities today at a national and international level, with more than 70,000 hospitalizations a year, ultra-modern equipment and connections with the main research institutes in the world.

Negli anni ’40, per combattere con l’arma della preghiera la tremenda realtà della seconda guerra mondiale, Padre Pio diede avvio ai Gruppi di Preghiera, una delle realtà ecclesiali più diffuse attualmente nel mondo, con oltre duecentomila devoti sparsi in tutta la terra. Con la Home for the Relief of Sufferingthey constitute his spiritual heritage, the sign of a life entirely dedicated to prayer and marked by an ardent devotion to the Virgin.

By her the friar felt protected in his daily struggle with the devil, the "cossack” come lo chiamava, e per ben due volte la Vergine lo guarisce miracolosamente, nel 1911 e nel 1959. In quest’ultimo caso i medici lo avevano dato proprio per spacciato quando, dopo l’arrivo della Madonna pellegrina di Fatima a San Giovanni Rotondo, il 6 agosto 1959, Padre Pio fu risanato improvvisamente, tra lo stupore e la gioia dei suoi devoti.

“Is there a shortcut to Heaven?” he was once asked. “Yup",he replied, "And Our Lady""It -said the friar of Pietrelcina– is the sea through which the shores of eternal splendours are reached". Esortava sempre i suoi figli spirituali a pregare il Rosario e ad imitare la Madonna nelle sue virtù quotidiane quali l’umiltà, la pazienza, il silenzio, la purezza, la carità.

"I wish I had such a strong voice– he said – to invite sinners from all over the world to love Our Lady".

Lui stesso aveva sempre la corona del rosario in mano; lo recitava incessantemente, per intero, soprattutto nelle ore notturne. “This prayer-diceva Padre Pio– it is our faith, the support of our hope, the explosion of our charity".

His spiritual testament, at the end of his life, was: “Love Our Lady and make her loved. Always recite the Rosary".

Among the miraculous signs of the holy friar there are, in addition tostigmata, the gift of bilocation and the ability to read people's hearts and minds.

Death and canonization

Padre Pio muore, all’età di 81 anni, il 23 settembre 1968; ai suoi funerali parteciparono più di centomila persone giunte da ogni parte d’Italia.

On March 20, 1983, the diocesan process for her canonization began.

Il 21 gennaio 1990 Padre Pio venne proclamato venerabile; fu beatificato il 2 maggio 1999 e canonizzato, il 16 giugno 2002, da San Giovanni Paolo II (Karol Józef Wojtyla, 1978-2005).

Il vostro servitore, che ha preparato questa composizione agiografica, ha conosciuto Padre Pio(on the occasion of a visit made to San Giovanni Rotondo col Seminario Arcivescovile di Napoli) e messo fuori dalla sacrestia, dallo stesso Padre Pio,  insieme ad un altro seminarista, divenuto poi prete (Don Luigi Graziuso), per aver scattato due foto di nascosto (la pellicola, stranamente, risultò nera).

Nella chiesa del citato amico, fine 1998, si impresse indelebilmente, su un pezzo di marmo di Carrara, di uno dei pilastri della parte destra della navata centrale, l’effigie di Padre Pio, tuttora visibile.

For the record: the marble in question was taken and seized by the Curia, and returned after several months of careful checks to verify, as was the case, that there were no artifices. (gpm)

Preghiera a San Pio da Pietrelcina del Santo Padre Giovanni Paolo II

Insegna anche a noi, ti preghiamo, l’umiltà del cuore per essere annoverati tra i piccoli del Vangelo ai quali il Padre ha promesso di rivelare il misteri del suo Regno.

Ottienici uno sguardo di fede capace di riconoscere prontamente nei poveri e nei sofferenti Il volto stesso di Gesù.

Sostienici nell’ora del combattimento e della prova e, se cadiamo, fa che sperimentiamo la gioia del sacramento del perdono.

Trasmettici la tenera devozione Verso Maria, madre di Gesù e nostra.

Accompagnaci nel pellegrinaggio terreno Verso la Patria beata, dove speriamo di giungere anche noi per contemplare in eterno la Gloria del Padre, del Figlio e dello Spirito Santo. Amen.

Joannes Paulus II


For further information: Pio of Pietrelcina

Official portal of Padre Pio of Pietrelcina | Saint Pio

San Pio da Pietrelcina
St Pio of Pietrelcina

(source © vangelodelgiorno.org)


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