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Conversão de São Paulo

“Quem nos separará do amor de Cristo? Tribulação, angústia, perseguição, fome, nudez, perigos, a espada? Segundo o que está escrito: por sua causa fomos mortos o dia todo, fomos considerados como ovelhas para o matadouro. Mas em todas estas coisas prevalecemos graças Àquele que nos amou. Na verdade, estou convencido de que nem a morte nem a vida, nem os anjos nem os poderes, nem o presente nem o futuro, nem a altura nem a profundidade, nem qualquer outra coisa criada, será capaz de nos separar do amor que Deus tem por nós em Cristo Jesus, nosso Senhor." (Romanos 8, 35-39)

O Senhor é paciente e Sua graça se manifesta de muitas maneiras e em muitos lugares. Ele esperou por Saulo no caminho de Damasco, para mudar seu coração e fazer dele um de seus apóstolos mais fiéis. Para torná-lo Santo. Abraçou-o com a sua luz e a sua voz enquanto galopava em direção à cidade onde muitos cristãos se refugiaram. Presa a ser rastreada, para a qual o Sumo Sacerdote o havia autorizado.

Fariseu de nascimento, guardião da ortodoxia

Saulo era judeu, pertencente à seita dos fariseus, a mais rigorosa. Portanto, foi natural para ele, formado na escola de Gamaliel, transformar a mais fiel observância da lei mosaica na mais terrível perseguição aos primeiros cristãos. Depois de expulsá-los de Jerusalém, decidiu juntar-se a eles até Damasco, onde estavam escondidos. Mas era exatamente aqui que o Senhor o esperava.

O encontro com Jesus

E aconteceu que, enquanto ele viajava e estava prestes a se aproximar de Damasco, de repente uma luz do céu o cercou, e quando ele caiu no chão, ouviu uma voz que lhe dizia: “Saulo, Saulo, por que você me perseguir? (Atos 9.4)”. “Quem é você?”, ele perguntou. “Aquele Jesus a quem você persegue”, ele se ouviu responder. “O que você quer que eu faça, Senhor?” ele perguntou novamente.

“Vá para Damasco e lá lhe mostrarei minha vontade”, respondeu ele novamente. Assim, cego e mudo, mas com alma nova, chegou a Damasco e aqui permaneceu três dias em jejum e oração constante, até que foi alcançado pelo padre Ananias - outro Santo que a Igreja sempre lembra hoje - que o batizou em o amor de Cristo, dando-lhe não só a visão dos olhos, mas também a do coração.

Evangelização em movimento

Será precisamente em Damasco que Paulo iniciará a sua pregação e depois seguirá para Jerusalém. Aqui encontrará Pedro e os outros apóstolos: inicialmente cauteloso, depois o acolherão entre eles e lhe falarão longamente de Jesus. Voltando à sua terra natal, Tarso, continuou o trabalho de evangelização, sempre em confronto com a perplexidade de muitos. , judeus e cristãos, pela mudança ocorrida. Depois de Tarso Paulo irá para Antioquia, onde estabelecerá contato com a comunidade local. Primeiro verdadeiro missionário da história, com a necessidade de levar a Palavra a todas as pessoas, ninguém poderia agora separar Paulo do amor de Cristo.

fonte © Notícias do Vaticano – Dicastério para a Comunicação

Bento XVI (3 de setembro de 2008)

Queridos irmãos e irmãs,

A catequese de hoje será dedicada à experiência que São Paulo viveu no caminho de Damasco e, portanto, àquilo que comumente se chama de sua conversão.

Precisamente no caminho de Damasco, no início da década de 30 do primeiro século, e depois de um período em que perseguiu a Igreja, o momento decisivo da vida de Paulo. Muito foi escrito sobre isso e, claro, de diferentes pontos de vista. O certo é que aí ocorreu uma viragem, ou melhor, uma inversão de perspectiva. Então, inesperadamente, ele começou a considerar “perda” e “lixo” tudo o que antes constituía para ele o ideal mais elevado, quase a razão de sua existência (verFl 3,7-8). O que tinha acontecido?

Temos dois tipos de fontes nesse sentido. O primeiro tipo, o mais conhecido, são as histórias escritas por Luca, que narra o acontecimento três vezes noAtos dos Apóstolos(cf.9,1-19;22,3-21;26,4-23). O leitor comum talvez fique tentado a se debruçar demais sobre alguns detalhes, como a luz do céu, a queda no chão, o chamado da voz, a nova condição de cegueira, a cura quanto à queda de escamas dos olhos e o jejum.

Mas todos estes detalhes referem-se ao centro do acontecimento: Cristo ressuscitado aparece como uma luz esplêndida e fala a Saulo, transformando o seu pensamento e a sua própria vida. O esplendor do Ressuscitado torna-o cego: assim aparece também externamente o que era a sua realidade interna, a sua cegueira para com a verdade, a luz que é Cristo. E então o seu «sim» definitivo a Cristo no Baptismo reabre-lhe novamente os olhos, faz-lhe realmente ver.

Na Igreja antiga o batismo também era chamado"iluminação", porque este sacramento ilumina, faz-nos realmente ver. O que desta forma é indicado teologicamente também se realiza fisicamente em Paulo: curado da sua cegueira interior, ele vê bem.

São Paulo, portanto, foi transformado não por um pensamento, mas por um acontecimento, pela presença irresistível do Ressuscitado, da qual nunca mais pôde duvidar, a evidência do acontecimento, deste encontro, era tão forte. Mudou fundamentalmente a vida de Paulo; neste sentido podemos e devemos falar de conversão.

Este encontro é o centro da história de São Lucas, que pode muito bem ter utilizado uma história que provavelmente teve origem na comunidade de Damasco. Isto é sugerido pela cor local dada pela presença de Ananias e pelos nomes da rua e do dono da casa onde Paulo ficou (verNo9.11).

O segundo tipo de fontes de conversão é composto pelas mesmasCartasde São Paulo. Ele nunca falou detalhadamente sobre este acontecimento, creio que porque podia supor que todos conheciam a essência da sua história, todos sabiam que de perseguidor ele se transformara em fervoroso apóstolo de Cristo. E isto aconteceu não depois da própria reflexão, mas depois de um acontecimento forte, um encontro com o Ressuscitado.

Embora não fale dos detalhes, menciona várias vezes este facto muito importante, ou seja, que também ele é testemunha da ressurreição de Jesus, da qual recebeu imediatamente a revelação do próprio Jesus, juntamente com a missão de um apóstolo. O texto mais claro sobre este ponto encontra-se na sua exposição daquilo que constitui o centro da história da salvação: a morte e ressurreição de Jesus e as aparições às testemunhas (cf.1 cor15).

Com palavras da antiga tradição, que recebeu também da Igreja de Jerusalém, diz que Jesus que morreu crucificado, sepultado e ressuscitado apareceu, depois da ressurreição, primeiro a Cefas, isto é, a Pedro, depois aos Doze , depois a quinhentos irmãos que na maioria deles ainda viviam naquela época, depois a Tiago, depois a todos os apóstolos.

E a esta história recebida da tradição acrescenta:“Por último ele apareceu para mim também”(1 cor15.8). Assim ele deixa claro que este é o fundamento do seu apostolado e da sua nova vida. Existem também outros textos em que aparece a mesma coisa:“Por meio de Jesus Cristo recebemos a graça do apostolado”(cf.Rm1,5); ainda é:“Eu não vi Jesus, nosso Senhor?”(1 cor9.1), palavras com as quais alude a algo que todos conhecem.

E finalmente o texto mais difundido pode ser lido emGarota1.15-17:“Mas quando Aquele que me escolheu desde o ventre de minha mãe e me chamou com sua graça teve o prazer de me revelar seu Filho para que eu pudesse anunciá-lo entre os gentios, imediatamente, sem consultar ninguém, sem ir a Jerusalém para aqueles que eles eram apóstolos antes de mim, fui para a Arábia e depois voltei para Damasco". Nisso“auto-desculpas”sublinha com decisão que também ele é uma verdadeira testemunha do Ressuscitado, tem a sua própria missão recebida imediatamente do Ressuscitado.

Podemos assim constatar que as duas fontes, os Atos dos Apóstolos e as Cartas de São Paulo, convergem e coincidem no ponto fundamental: o Ressuscitado falou a Paulo, chamou-o ao apostolado, fez dele um verdadeiro apóstolo, testemunha de a ressurreição, com a tarefa específica de anunciar o Evangelho aos pagãos, ao mundo greco-romano.

E ao mesmo tempo Paulo aprendeu que, apesar da proximidade da sua relação com o Ressuscitado, deve entrar na comunhão da Igreja, deve ser baptizado, deve viver em harmonia com os outros apóstolos. Só nesta comunhão com todos poderá ser um verdadeiro apóstolo, como escreve explicitamente na Primeira Carta aos Coríntios:“Tanto eu como eles pregamos e assim vocês creram”(15, 11). O anúncio do Ressuscitado é um só, porque Cristo é um só.

Como podemos ver, em todas estas passagens Paulo nunca interpreta este momento como um facto de conversão. Por que? Existem muitas hipóteses, mas para mim a razão é muito clara. Esta viragem na sua vida, esta transformação de todo o seu ser não foi fruto de um processo psicológico, de um amadurecimento ou evolução intelectual e moral, mas veio de fora: não foi fruto do seu pensamento, mas do encontro com Cristo Jesus.

Neste sentido não foi simplesmente uma conversão, um amadurecimento do seu “eu”, mas foi morte e ressurreição para si mesmo: uma das suas existências morreu e outra nova nasceu com Cristo Ressuscitado. De nenhuma outra forma pode ser explicada esta renovação de Paulo. Todas as análises psicológicas não podem esclarecer e resolver o problema.

Só o acontecimento, o encontro poderoso com Cristo, é a chave para compreender o que aconteceu: morte e ressurreição, renovação por parte d’Aquele que se mostrou e falou com ele. Neste sentido mais profundo podemos e devemos falar de conversão.

Este encontro é uma verdadeira renovação que mudou todos os seus parâmetros. Agora ele pode dizer que o que antes era essencial e fundamental para ele tornou-se para ele"lixo"; não é mais"Eu ganho", mas perda, porque agora só conta a vida em Cristo.

Contudo, não devemos pensar que Paulo estivesse assim fechado num acontecimento cego. O oposto é verdadeiro, porque Cristo Ressuscitado é a luz da verdade, a luz do próprio Deus. Isso expandiu seu coração, tornou-o aberto a todos. Neste momento ele não perdeu o que havia de bom e verdadeiro na sua vida, na sua herança, mas compreendeu de uma maneira nova a sabedoria, a verdade, a profundidade da lei e dos profetas, reapropriou-se deles numa nova forma. .

Ao mesmo tempo, a sua razão abriu-se à sabedoria dos pagãos; abrindo-se a Cristo de todo o coração, tornou-se capaz de um amplo diálogo com todos, tornou-se capaz de tornar-se tudo para todos. Assim, ele realmente poderia ter sido o apóstolo dos pagãos.

Voltando agora a nós mesmos, nos perguntamos o que isso significa para nós? Significa que também para nós o Cristianismo não é uma nova filosofia ou uma nova moralidade.Só somos cristãos se encontrarmos Cristo. Certamente Ele não se mostra a nós desta forma irresistível e luminosa, como fez com Paulo para torná-lo apóstolo de todos os homens.

Mas também nós podemos encontrar Cristo, na leitura da Sagrada Escritura, na oração, na vida litúrgica da Igreja. Podemos tocar o coração de Cristo e senti-lo tocando o nosso. Só nesta relação pessoal com Cristo, só neste encontro com o Ressuscitado nos tornamos verdadeiramente cristãos. E assim se abre a nossa razão, abre-se toda a sabedoria de Cristo e toda a riqueza da verdade.

Por isso, peçamos ao Senhor que nos ilumine, que nos dê no nosso mundo o encontro com a sua presença: e assim nos dê uma fé viva, um coração aberto, uma grande caridade para todos, capaz de renovar o mundo.

Conversione di San Paolo 1

fonte © vangelodelgiorno.org


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