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Santa Ágata: Virgem e mártir em Catânia

Na Sicília do século III, a história de Agatha se desenrola entre Catânia e Palermo, as duas cidades que disputam o local de nascimento da mártir. Lendo seu “Paixão”, parece que podemos deduzir que a menina nasceu em 235 nas encostas do Etna, em uma família nobre e rica.

Ainda adolescente quando manifestou o desejo de consagrar-se a Deus, e com o rito davéurecebe de seu bispo ochama, o véu vermelho então usado pelas virgens consagradas. A tradição também a descreve como uma diaconisa, dedicada ao serviço da comunidade cristã. Em 250 o édito do imperador Décio contra os cristãos desencadeou uma dura perseguição e em Catânia foi o implacável procônsul Quinziano quem o aplicou duramente, que se apaixonou por Ágata.

Da fuga para Palermo ao martírio

A jovem foge para Palermo, mas é encontrada e levada de volta para Catânia. Conduzida por Quinziano, ela se recusa a retratar-se. O procônsul, então, determinado a atacar a virgindade da menina, confia-a a uma cortesã de virtudes fáceis, Afrodisia, para educá-la nas artes do amor. Ágata permanece fiel a Cristo, por isso é devolvida a Quinziano que decide levá-la a julgamento.

OAtos do Martírio de Santa Ágatao relatório das entrevistas. “Em que condição você está?” Quinziano pergunta a Ágata que responde: “Não só nasceu livre, mas de família nobre”. E Quinziano: “E se você certifica que é livre e nobre, por que mostra que vive e se veste como escravo?”. “Porque sou uma serva de Cristo”, responde Ágata. E ainda Quinziano: “Mas se você é verdadeiramente livre e nobre, por que iria querer se tornar escravo?”. E Ágata: “A maior liberdade e nobreza está aqui: em demonstrar que somos servos de Cristo”. Quinziano responde: “E daí?

Será que nós que desprezamos a servidão de Cristo e veneramos os deuses não temos liberdade?”. “Sua liberdade os arrasta para tal escravidão, que não apenas os torna servos do pecado, mas também os sujeita à madeira e à pedra”, afirma Ágata. Diante dessas palavras, Quinziano mais uma vez insta Ágata a negar Cristo e a fazê-la refletir que ele a levou para a prisão. Mas no dia seguinte, diante da nova recusa da jovem, ordena que ela seja submetida à tortura. Furioso ao vê-la enfrentar com coragem o castigo, Quinziano ordena que seus seios sejam torturados e arrancados.

Ágata é levada de volta à prisão com dores e sangramento, mas à noite São Pedro aparece para ela e a cura. Trazida de volta à corte, Agatha mais uma vez se recusa a adorar os deuses e declara que foi curada por Jesus Cristo. Furioso com a coragem da menina apesar da tortura, Quinziano decreta brasas para ela, envolta apenas em seu véu vermelho como noiva de Cristo.

A morte de Ágata abala Catania

“Enquanto a ordem era cumprida, o local onde o corpo sagrado foi entregue foi imediatamente abalado… até toda a cidade de Catânia foi abalada pela força do terremoto. Portanto, todos correram para o tribunal do juiz e começaram a fazer um grande alvoroço, porque ele estava atormentando o santo servo de Deus com tormentos perversos, e por causa disso todos se encontravam em grave perigo”.

Ágata, com o véu intacto, é retirada das brasas e "entrou novamente na prisão, abriu os braços ao Senhor e disse: 'Senhor que me criou e me guardou desde a infância, e que na minha juventude me fez agi virilmente, que me tirou as amarguras do mundo, que preservou meu corpo da contaminação, que me fez vencer os tormentos do carrasco, do ferro, do fogo e das correntes, que me deu entre os tormentos a virtude da paciência ; Eu imploro que você dê as boas-vindas ao meu espírito agora, pois já é hora de eu deixar este mundo sob seu comando e ficar à sua mercê.'

Tendo dito estas palavras na presença de muitos, em alta voz, ele entregou o seu espírito”.Era 5 de fevereiro do ano 251.

O milagre da lava

Eles ainda contam a históriaAtos de martírio: “Depois de um ano… o Monte Etna irrompeu um grande incêndio, e como um rio em chamas o fogo violento, liquefazendo pedras e terra, chegou à cidade de Catânia”. Muitos vão então ao túmulo de Ágata para pedir sua intercessão e seu véu é colocado em frente ao fluxo de lava. Milagrosamente a lava para. A fama do prodígio faz de Ágata a padroeira de Catânia. Seu culto nasceu um ano após seu martírio e rapidamente se espalhou por toda parte. Suas relíquias estão preservadas em Catânia, na catedral a ela dedicada.

fonte © Notícias do Vaticano – Dicastério para a Comunicação

Ágata nasceu em Catânia, como se deduz do MR, por volta de 230. Segundo o“Passio Sanctae Agathae”, datada da segunda metade do século V e da qual existem duas traduções, uma latina e duas gregas, Ágata pertencia a uma família rica e nobre de Catânia.

Seu pai Rao e sua mãe Apolla, proprietários de casas e terras cultivadas, tanto na cidade como nos arredores, sendo cristãos, educaram Ágata de acordo com sua religião. Segundo a tradição, ela se consagrou a Deus aos 15 anos, mas estudos mais aprofundados indicam a idade de 21 anos como mais provável: não antes dessa idade, de fato, uma menina poderia ser consagrada como diaconisa, o que, a partir de vários sinais – a túnica branca e o pálio vermelho – parece que Ágata realmente o foi.

Podemos portanto imaginá-la, com razão, não como uma menina, mas como uma jovem com um papel activo na sua comunidade cristã: de facto, uma diaconisa tinha a tarefa, entre outras, de instruir os novos seguidores na fé cristã e de preparar o os mais jovens aos sacramentos do Baptismo, da Eucaristia e da Confirmação.

Entre 250 e 251 o procônsul Quinziano, que chegou à sede de Catânia, também com a intenção de fazer cumprir o edito do imperador Décio, que pedia a todos os cristãos que renunciassem publicamente à sua fé, apaixonou-se pelos jovens e, ao saber do consagração, ordenou-lhe, sem sucesso, que repudiasse a sua fé e adorasse os deuses pagãos.

Diante da recusa decidida de Ágata, o procônsul confiou-a por um mês a uma cortesã chamada Afrodisia com o objetivo de corromper seus princípios. Mas, derrotada e decepcionada, Afrodísia devolve Ágata a Quinziano dizendo:“Ele tem a cabeça mais dura que a lava do Etna”. Furioso então, o procônsul iniciou um julgamento contra ela; ela apareceu vestida de escrava como faziam as virgens consagradas a Deus:“Se você é livre e nobre”o procônsul objetou,“Por que você está agindo como um escravo?”e ela responde“Porque a nobreza suprema consiste em sermos escravos de Cristo”.

No dia seguinte, outro interrogatório acompanhado de tortura: foi dilacerada com pentes de ferro, escaldada com lâminas de fogo, mas cada tormento, em vez de quebrar sua resistência, parecia dar-lhe novas forças, então Quinziano, no auge de sua fúria, mandou-a seios rasgados ou cortados com pinças enormes. A tradição indica que durante a noite ela foi visitada por São Pedro que a tranquilizou e curou suas feridas. Depois de mais quatro dias de prisão, ela é levada de volta à presença do procônsul que, ao ver as feridas cicatrizadas, pergunta incrédulo o que havia acontecido, então a virgem responde:“Cristo me curou”.

A essa altura Ágata constituía uma derrota ardente para Quinziano, que ele não aguentava mais; entretanto, o seu amor transformou-se em ódio e por isso ele ordena que ela seja queimada numa cama de brasas, com lâminas em brasa e pontas de fogo. Neste ponto, segundo a tradição, embora o fogo tenha queimado a sua carne, não queimou o véu que ela usava; por esta razãoo véu de Santa Ágatatornou-se imediatamente uma das relíquias mais preciosas: foi transportada várias vezes em procissão diante dos fluxos de lava do Etna, tendo o poder de detê-lo.

Enquanto Ágata é empurrada para dentro da fornalha ardente e morre queimada, um forte terremoto sacode a cidade de Catânia e o Pretório desaba parcialmente, enterrando dois algozes que eram conselheiros de Quinziano; a multidão assustada de Catânia se rebela contra a tortura atroz da jovem virgem, então o procônsul tira Ágata das brasas e a traz de volta em agonia para a cela, onde ela morre poucas horas depois, em 5 de fevereiro de 251.

Em 1040 as relíquias do santo foram roubadas pelo general bizantino Giorgio Maniace, que as transportou para Constantinopla. Em 1126 dois soldados do exército bizantino, chamados Gilberto (Provençal) e Goselino (Calabriano), sequestraram-nos para entregá-los ao bispo de Catânia Maurizio no Castelo de Aci. Em 17 de agosto de 1126, as relíquias retornaram à catedral de Catânia.

Estes restos estão hoje conservados em parte no interior do precioso busto de prata (parte do crânio, tórax e alguns órgãos internos) e em parte no interior de relicários colocados num grande caixão, também feito de prata (braços e mãos, fémures, pernas e pés, e o véu).

Entre os numerosos milagres atribuídos a Santa Ágata ao longo dos séculos, os mais significativos são os seguintes: apenas um ano após a sua morte, em 252, Catânia foi atingida por uma grave erupção do Etna; isto começou em 1º de fevereiro e já havia destruído algumas aldeias nos arredores de Catânia. O povo foi até a catedral e pegou o véu de Santa Ágata e o carregou em procissão perto da fundição. Segundo a tradição, isso parou depois de um curto período de tempo. Era 5 de fevereiro, data do martírio da virgem de Catânia; desde então S. Ágata tornou-se não só a padroeira de Catânia, mas a protetora contra as erupções vulcânicas e depois contra os incêndios.

Outros desastres naturais, terremotos, erupções do Etna e pragas ocorreram nos anos 1169, 1231, 1239, 1357, 1381, 1408, 1444, 1536, 1567, 1575, 1576, 1635, 1669, 1693, 1743 e 1886: resolução de cada um deles é atribuído à intercessão do santo.

Mais de quinze vezes, de 252 a 1886, Catânia foi salva da destruição pela lava. E foi então preservado em 535 pelos ostrogodos, em 1231 pela ira de Frederico II, em 1575 e em 1743 pela peste.

De 3 a 5 de fevereiro, Catania dedica à sua“Santuzza”, uma grande festa, uma mistura de fé e folclore, considerada uma das principais celebrações católicas do mundo em termos de público.

Entre os elementos característicos da festa está o fercolo prateado denominadoem Vara, dentro do qual estão guardadas as relíquias do Santo; é levado em procissão junto com onzecandelare ou cannaloricada um pertencente às guildas de artesãos da cidade. Tudo acontece no meio de uma multidão agitando lenços brancos e gritando "Cidadãos, cidadãos, todos nós devotos, todos nós".

Significado do nome Ágata: “boa, virtuosa” (grego).

Para mais informações: Santa Ágata

fonte © gospeloftheday.org


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