Saints Innocents, martyrs

Racconta l’evangelista Matteo che, nato Gesù a Betlemme, alcuni Magi si presentarono dal re Erode per chiedergli dove fosse il bambino – il re dei Giudei – per poterlo adorare.

Erode, temendo di perdere il trono, ne volle sapere di più con l’intenzione di farlo assassinare. Consultò gli scribi e poi chiese ai Magi di cercarlo e di tornare a riferirgli in quale luogo si trovasse.

Ma i Magi, racconta il Vangelo, “avvertiti in sogno di non tornare da Erode, per un’altra strada fecero ritorno al loro Paese”.

Et quand Hérode s'aperçut que les mages s'étaient moqués de lui, il devint furieux et - relisons-nous - "envoya tuer tous les enfants qui vivaient à Bethléem et sur tout son territoire et qui avaient deux ans et moins".

La petite avant-garde

La Chiesa venera questi Innocenti come martiri dai primi secoli, e poiché strappati alla vita poco dopo la venuta al mondo di Cristo, ne fa memoria a ridosso del Natale.

Per volere di Pio V la celebrazione è stata elevata a festa. Prudenzio, poeta vissuto nel IV secolo, nell’inno dell’Epifania del Liber cathemerinòn li definisce “flores martyrum”, fiori dei martiri, “divelti dal persecutore di Gesù Cristo, come tanti teneri germogli”. “I bambini, senza saperlo, muoiono per Cristo, mentre i genitori piangono i martiri che muoiono. Cristo rende suoi testimoni quelli che non parlano ancora”, spiega in un sermone il vescovo San Quodvultdeus.

E prosegue: “O meraviglioso dono della grazia! Quali meriti hanno avuto questi bambini per vincere in questo modo? Non parlano ancora e già confessano Cristo! Non sono ancora capaci di affrontare la lotta perché non muovono ancora le membra, e tuttavia già portano trionfanti la palma della vittoria”.

Insomma, i Santi Innocenti sono la piccola avanguardia dell’esercito di martiri che hanno testimoniato e continuano a testimoniare col sangue la loro appartenenza a Cristo, creature pure che hanno scritto la prima pagina del lungo elenco dei martiri cristiani.

Le vittime innocenti di ieri e di oggi

Per la tradizione cristiana occidentale l’episodio evangelico dei Santi Innocenti Martiri è un tipico esempio di quanto la sete di potere possa spingere ad atroci delitti. I bambini di Betlemme sono infatti vittime dell’odio spietato di Erode verso chi avrebbe potuto ostacolare i suoi piani di potenza e di dominio.

Su questo tema, e sulla storia dei bambini di Betlemme, nel corso dei secoli sono state realizzate svariate opere d’arte. Nel 2016, proprio nel giorno dei Santi Martiri Innocenti, Papa Francesco ha indirizzato ai vescovi una lettera esortandoli ad “ascoltare il lamento e il pianto di tante madri, di tante famiglie, per la morte dei loro figli, dei loro figli innocenti” che è lo stesso “gemito di dolore delle madri che piangono la morte dei loro figli innocenti di fronte alla tirannia e alla sfrenata brama di potere di Erode”.

« Une plainte – a écrit le Pontife – que nous pouvons encore aujourd'hui entendre, qui touche nos âmes et que nous ne pouvons ni ne voulons ignorer ou faire taire ».

Da queste parole, Francesco fa nascere un invito ai vescovi di tutto il mondo perché proteggano l’innocenza dei piccoli “dai nuovi Erode dei nostri giorni”, che la fagocitano e spezzano “sotto il peso del lavoro clandestino e schiavo, sotto il peso della prostituzione e dello sfruttamento. Innocenza distrutta dalle guerre e dall’emigrazione forzata”.

Dans le même temps, le pape a également recommandé d'écouter les pleurs et les lamentations de l'Église alors qu'elle demande pardon et « pleure non seulement devant la douleur causée à ses plus jeunes enfants, mais aussi parce qu'elle connaît le péché de certains d'entre eux. membres : la souffrance, le récit et la douleur des mineurs abusés sexuellement par des prêtres ».

sources © Dicastère pour la Communication

Les calendriers liturgiques oriental et occidental ont tous cette fête. Dans l'année liturgique, qui se déroule selon la narration chronologique des faits évangéliques, l'histoire de lamassacre des innocents ha trovato la sua logica collocazione accanto al mistero del Natale.

La fête et le culte des Saints Innocents qui «ils ont confessé le Christ non par la parole, mais par leur mort» nous rappelle que le martyre avant d'être un hommage de l'homme à son Dieu, est une grâce, un don gratuit du Seigneur.

En vérité, la Fête des Innocents devrait être célébrée après l'Epiphanie, car elle a été involontairement provoquée par les Mages, venus d'Orient pour adorer l'Enfant né dans l'étable de Bethléem.

L'Église honore ce chœur d'enfants comme des martyrs («infantiles"O"innocents"), victimes inconscientes du roi Hérode, soupçonneux et sanguinaire, arrachés des bras de leur mère à un âge très tendre pour écrire avec leur sang la première page du registre d'or des martyrs chrétiens et mériter la gloire éternelle selon la promesse de Jésus : "…celui qui perd sa vie à cause de moi la retrouvera». (Mt 10.39)

Pour eux, la liturgie répète aujourd'hui les paroles du poète Prudence : "Salutations, ou fleurs des martyrs, qui au seuil du matin s'amusaient du persécuteur de Jésus, comme un tourbillon furieux tronquant les roses fraîchement écloses. Vous étiez les premières victimes, le tendre troupeau immolé, et sur le même autel vous avez reçu la palme et la couronne".

L'épisode n'est raconté, avec l'essentialité expressive habituelle, que dans l'Évangile selon Matthieu, qui s'adressait principalement aux lecteurs juifs et visait donc à démontrer la messianité de Jésus, en qui les anciennes prophéties s'étaient réalisées : «Hérode, se rendant compte que les mages s'étaient moqués de lui, devint furieux et envoya tuer tous les enfants de Bethléem et de son territoire dès l'âge de deux ans et moins, correspondant au moment où il en avait été informé par les mages.

Alors s'accomplit ce qui avait été annoncé par le prophète Jérémie : Un cri fut entendu à Rama, des pleurs et une grande lamentation ; Rachel pleure ses enfants et ne veut pas être consolé, car ils ne sont plus.» (Mt 2,16-18)

Jésus échappa au massacre alors qu'un ange avertit Joseph en songe, lui ordonnant de fuir en Égypte : la Sainte Famille ne revint en Judée qu'après la mort d'Hérode.

L’origine di questa festa è molto antica. Compare già nel calendario cartaginese del IV secolo e cent’anni più tardi a Roma nel Sacramentario Leoniano.

Aujourd'hui, avec la nouvelle réforme liturgique, la célébration a un caractère joyeux et non plus de deuil comme elle l'était au début, et cela en harmonie avec les agréables coutumes médiévales qui célébraient la fête des "puériservice de chœur et d'autel.

Parmi les manifestations curieuses on rappelle celle de faire descendre les chanoines de leurs stalles au chant du vers «Dépôt potentis de sede et exaltavit humiles». Désormais, les enfants, revêtus des insignes des chanoines, dirigeaient tout l'office du jour.

La nouvelle liturgie, tout en ne voulant pas accentuer le caractère folklorique que ce jour a eu au cours de l'histoire, a voulu maintenir cette célébration, élevée au rang de fête par saint Pie V (Antonio Michele Ghislieri, 1566-1572) , très proche de la fête de Noël, plaçant les victimes innocentes parmi les "Comités Christi», d'entourer le berceau de l'Enfant Jésus d'une foule gracieuse de petits enfants, revêtus des habits candides de l'innocence, petite avant-garde de l'armée des martyrs qui témoigneront par leur sang de leur appartenance au Christ.

la source gospeloftheday.org

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