Read the story of St. John the Baptist

Apostle and Evangelist

“Il discepolo che Jesus amava”: semplicemente così, nel suo Vangelo, si autodefinisce Giovanni e ha ragione a vederla in questo modo, perché è lui a rivestire uno dei ruoli più importanti nella storia della salvezza, oltre, ovviamente, a Maria, che Jesus gli affida espressamente in punto di morte con quell’“ecco tuo son” ed “ecco tua madre”.

From then on, John takes Mary with him as "the dearest thing" and the point of union between the two is precisely the purity, the virginal life that they both lead.

Historical information on the life of John

The historical sources from which to draw the details of the life of the evangelist apostle are different, some apocryphal like another Gospel, according to some to be attributed precisely to his pen.

Of him we know that he is the youngest and that he will be the longest-lived of the Twelve. He is originally from Galilee, in an area on Lake Tiberias and in fact comes from a family of fishermen.

His father è Zebedeo e sua madre Salomè; il fratello Giacomo, detto il Maggiore, sarà anche lui un apostolo. È sempre nominato da Jesus ed è nella cerchia dei ristrettissimi che lo accompagnano nelle occasioni più importanti, come quando viene resuscitata la figlia di Giairo, nella Trasfigurazione sul Monte Tabor e durante l’agonia nel Getsemani.

Also during the Last Supper he sits in a place of honour, to his right, and rests his head on his shoulder with a gesture of affection: it is precisely at that moment that the Holy Spirit infuses him with the wisdom of the Gospel story which will write in old age.

He is the only one to stand at the foot of the Cross together with Mary and with her he spends the three days preceding the Resurrection in anticipation; he is still the first to arrive at the empty tomb after Mary Magdalene's announcement, but he will let Peter in because he respects seniority.

Then he will move with Mary to Ephesus, from where he will take care of the evangelization of Asia Minor. It also seems that he will have to suffer the persecution of Domitian and be exiled to the island of Patmos, from which, with the advent of Nerva, he will return to Ephesus to end his days as a centenarian here, around 104.

"The Flower of the Gospels"

Così viene chiamato il Vangelo scritto da Giovanni, noto anche come “Vangelo spirituale” o Vangelo del Logos, grazie alla raffinatezza del linguaggio teologico e al conio del termine polisemico “logos” per indicare Jesus con i significati di “parola”, “dialogo”, “progetto”, “verbo”. Nel suo Vangelo, inoltre, ricorre 98 volte la parola “credere”, perché è così che si raggiunge il cuore di Jesus, credendo nella libertà e accogliendo la grazia come il discepolo prediletto di Christ ci mostra.

Il suo è anche un Vangelo altamente mariano, non tanto per la quantità dei riferimenti alla Vergine, quanto per la speciale grazia di Colei che più di tutti conosce il Son e che rende il Mistero di Christ. Eppure Maria nel racconto di Giovanni appare solo due volte: alle nozze di Cana e sul Calvario. Di particolare importanza proprio il racconto delle nozze di Cana, che costituisce anche il primo incontro di Jesus con Giovanni.

Ma la chiamata di Giovanni – che assieme ad Andrea era già seguace di Giovanni il Battista – avviene probabilmente a Betania, presso il fiume Giordano. Quando arriva Jesus, il Battista lo saluta come “l’Agnello di God”. Giovanni resta talmente colpito da questo incontro da ricordare perfino l’ora in cui è avvenuto (la decima, circa le 16) e pertanto non potrà, dopo allora, non seguire Jesus.

Ma oltre all’alto valore teologico, il Vangelo di Giovanni differisce dai sinottici anche per le sottolineature sull’umanità di Christ che emerge dai dettagli di alcuni racconti, come il sedersi stanco, le lacrime versate per Lazzaro o la sete manifestata sulla Croce.

The Apocalypse and the Letters

John also writes three letters and the Apocalypse, the only prophetic book of the New Testament.

Esso conclude le Scritture e già dal suo nome – che significa “rivelazione” – indica il concreto messaggio di speranza che porta in sé, mettendo in un certo qual modo un punto fermo al dialogo di God con l’uomo: d’ora in poi sarà la Church a parlare, a leggere l’azione di God all’interno della Storia, fino al suo ritorno sulla Terra alla fine dei tempi.

In questo senso l’Apocalisse è anche una “profezia”. Quanto alle tre Lettere, o Epistole, di Giovanni, scritte probabilmente a Efeso, sono lettere sull’love e sulla fede che mirano a difendere alcune fondamentali Verità spirituali contro l’attacco delle dottrine gnostiche.

This is the inimitable incipit of the Gospel Giovanni's:

In the beginning was the Word,
il Verbo era presso God
e il Verbo era God.


Egli era in principio presso God:
everything was done through him,
and without him nothing was made of all that
exists.


In him was life
and life was the light of men;
the light shines in the darkness,
but the darkness did not welcome her.


Venne un uomo mandato da God
and his name was John.


He came as a witness
to bear witness to the light,
for all to believe through him.


He was not the light,
but he had to bear witness to the light.


It came into the world
true light,
the one that enlightens every man.


He was in the world,
and the world was made through him,
yet the world did not recognize him.


He came among his people,
but his own did not accept it.


But to those who have welcomed him,
ha dato potere di diventare sons of God:
to those who believe in his name,
who don't give blood,
nor from wanting meat,
nor by the will of man,
ma da God sono stati generati.


And the Word became flesh
and dwelt among us;
and we saw his glory,
gloria come di unigenito dal Father,
full of grace and truth.


John bears witness to him
and cries out: "Here is the man of whom I said:
The one who comes after me
passed me by,
because it was before me.


From its fullness
we have all received
and grace upon grace.


For the law was given through Moses,
la grazia e la verità vennero per mezzo di Jesus Christ.


God nessuno l’ha mai visto:
proprio il Son unigenito,
che è nel seno del Father,
he revealed it.

St. John the Baptist
Saint John the Baptist 2

source © Vatican News

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